La historia de la obesidad: ¿En qué momento se empezó a ver como algo malo?

la historia de la obesidad en el mundo

Para hacer un diagnóstico del paciente, los médicos comienzan tomando un historial. Enfrentados a una epidemia, los científicos y los trabajadores de salud pública comienzan su análisis de diagnóstico investigando evidencia histórica.

La obesidad mundial en cifras estadísticas

La obesidad es una enfermedad que se ha convertido en una epidemia mundial. Los datos de la Organización Mundial de la Salud para 2019 enumeran 1.900 millones de adultos (39%) de 18 años o más con sobrepeso (índice de masa corporal, 25.0-29.9 kg / m 2 ) y 650 millones (13%) como obesos (IMC,> 30 kg / m 2 ).

Más de 340 millones de niños en todo el mundo de 5 a 19 años tienen sobrepeso u obesidad. En los Estados Unidos, alrededor de 100 millones de adultos (37%) y 12,7 millones de niños (17%) son obesos. Cada estado de EE. UU. Tiene una tasa de prevalencia de obesidad superior al 20%, con 22 estados que superan el 30%.

Obesidad a través de la historia mundial

La obesidad, observada en poblaciones humanas a lo largo de los siglos, ha sido admirada y vilipendiada. Una historia incompleta de la obesidad comienza hace 30,000 años con figuras de bolsillo de mujeres obesas.

estatua mujer obesa
Figura 1: Estatua Venus de Willendorf

La más famosa de estas figuras, datada alrededor de 25,000 aC, es la «Venus de Willendorf«, una estatuilla de 10.1 cm de una mujer desnuda y sin rostro con un peinado elaborado, senos voluptuosos, grandes muslos curvos, un abdomen rotundo y un agrandado vulva, hecha de piedra caliza, encontrada en España en lugar de en Austria, donde se descubrió la estatuilla; por lo tanto, podemos suponer que viajó para algún propósito u otro (Figura 1).

La estatuilla no es única; objetos similares del mismo período han sido desenterrados. Algunos han teorizado que representaba un símbolo de fertilidad, una idolatría de belleza o conveniencia, un objeto de adoración o un tótem para la buena fortuna.

¿Qué dice la biblia sobre la obesidad?

Sin embargo, el Antiguo Testamento, el Nuevo Testamento, los primeros escritos cristianos y el Talmud consideran negativamente la obesidad:

Jueces 3:17: “Y presentó el tributo a Eglón, rey de Moab. Ahora Eglon era un hombre muy gordo«.

Proverbios 23:20: «No estés entre borrachos o entre comedores glotones de carne«.

Proverbios 28: 7: «Un compañero de glotones avergüenza a su padre«.

Filipenses 3:19: «Su fin es la destrucción, su dios es su vientre, y tu gloria es su vergüenza, con la mente puesta en las cosas terrenales«.

La perspectiva bíblica de la gula fue esencialmente canonizada por el monje del siglo IV Evagruis Ponticus en su descripción de la gula como uno de los Siete Pecados Capitales. Así, la tradición bíblica occidental presenta la obesidad como indeseable y vergonzosa.

Primeras cirugías para reducir la obesidad

En una anécdota en el Talmud, encontramos una historia de lo que pudo haber sido la primera operación bariátrica. El rabino Eleazar del siglo II, que era obeso mórbido, se sometió a una operación después de recibir una poción soporífera en la que se abría su abdomen o pared abdominal y se retiraban numerosas «cestas de grasa».

¿Que decían los griegos sobre la obesidad?

El reconocimiento de que la obesidad era un impedimento para la buena salud y la longevidad está documentado en los escritos de la antigua Grecia, Egipto e India. Hipócrates, el médico griego de los siglos IV al V a. C., escribió:

Toda enfermedad comienza en el intestino. Todo en exceso se opone a la naturaleza. Si pudiéramos proporcionar a cada individuo la cantidad adecuada de alimento y ejercicio, no muy poco ni demasiado, habríamos encontrado el camino más seguro para la salud. Deja que la comida sea tu medicina y la medicina sea tu comida. Es muy perjudicial para la salud consumir más alimentos de los que la constitución soportará cuando, al mismo tiempo, no se hace ejercicio para eliminar este exceso. Los médicos más famosos curan cambiando la dieta y el estilo de vida de sus pacientes”(Corpus hipocrático).

Relación entre la obesidad y enfermedades en la antigüedad

La relación de otras enfermedades con la obesidad también es antigua y puede remontarse a Egipto en el siglo XV aC El Papiro Ebers menciona tratamientos para el exceso de micción, probablemente secundario a la diabetes.

Los médicos hindúes (Charaka, Sushruta y Vagbhata) notaron en el siglo II a. C. que las hormigas negras se sentían atraídas por la «orina de miel». Hipócrates declaró: «La corpulencia no es solo una enfermedad, sino el presagio de otros. Aquellos que son constitucionalmente muy gordos son más propensos a morir rápidamente que aquellos que son delgados ”(Corpus hipocrático). Aristeo, el Capadocio, contemporáneo del siglo II de Galeno, fue el primero en usar el término diabetes para describir una aflicción de derretimiento de la carne y las extremidades en orina (Extended Works), que retrata los síntomas y signos de esta enfermedad en el términos más claros

Después de la caída de Roma (alrededor de 500), durante los siguientes 1,000 años en la Edad Media y Oscura de la historia europea, la erudición se limitó en su mayor parte a los archiveros monjes. Mientras que los artistas, escritores y músicos en la época del Renacimiento italiano (circa 1.500) reaprendieron rápidamente los secretos de la antigüedad e hicieron grandes progresos, la ciencia y la medicina quedaron rezagadas, y la conceptualización de que la obesidad era en esencia una malignidad dejó de ser reconocida.

En ciertas sociedades, la obesidad a menudo se consideraba un privilegio de las clases altas. De hecho, obviamente se consideraba hermoso, como lo demostraron los desnudos femeninos obesos rubenescos. Sin embargo, la obesidad también fue objeto de parodia, por ejemplo, en la caracterización de Shakespeare de Sir John Falstaff; así como monstruos, como en exhibiciones paralelas de personas gordas.

La obesidad como práctica cultural en la antigüedad

La historia de la obesidad incluye una variedad de costumbres tribales, como engordar a niñas y mujeres jóvenes para hacerlas más deseables. Esta costumbre ha sido documentada en Afganistán, Fiji, Jamaica, Kuwait, Mauritania, Nauru, Samoa, Sudáfrica, Tahití y Tonga. En esta lista, predominan las naciones insulares del Pacífico Sur. Como ejemplo, la costumbre de ha-apon, literalmente «engordar», se practicaba en Tahití. Consistió en restringir a las mujeres jóvenes a una casa especial durante un año con pocas oportunidades de realizar las actividades más simples.

La mujer engordada fue presentada posteriormente al jefe local para ser admirada como un ejemplo de belleza y fertilidad. Parecería que la adulación de la Venus de Willendorf trascendió el tiempo; ese ídolo tenía pies pequeños o nulos, posiblemente para representar la falta de movilidad en asociación con la obesidad de la estatuilla.

En el siglo XX, el sobrepeso se consideraba comúnmente una señal de éxito, de ser acomodado. Sin embargo, cuando fui a la escuela, el niño gordo o la niña gorda solían ser motivo de alegría e intimidación. En ese momento, la medicina prestaba poca atención a la obesidad; Las comorbilidades de la obesidad se consideraron de forma independiente, no como un síndrome metabólico, y solo se relacionaron periféricamente con su agente causal.

¿A partir de qué momento la obesidad fue vista como algo malo?

Después de la Segunda Guerra Mundial, con el inicio de la epidemia de obesidad, los médicos comenzaron a prestar atención a esta aflicción como un problema social más que como un problema médico. Desafortunadamente, los obesos continúan siendo vistos como responsables de su aflicción. En la mayoría de las personas e instituciones, este sesgo no ha dado paso a la comprensión de que la obesidad es una enfermedad.

Excepto por los esfuerzos de algunas organizaciones médicas, como The Obesity Society, nuestros colegas médicos hacen poco para tratar la obesidad, aparte de decirles a sus pacientes que coman menos y hagan más ejercicio. Algunos realmente tratan a sus pacientes obesos con prejuicios y no de una manera comparable a su actitud hacia otros pacientes.

Nuestros pagadores practican políticas discriminatorias hacia los obesos, exigiéndoles que salten a través de múltiples obstáculos no impuestos a las personas con otras enfermedades mortales antes de autorizar la terapia. El gobierno no ha sido mejor; La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio nunca hizo obligatoria la cobertura de la cirugía metabólica / bariátrica, un hecho que incitó a 28 estados a seguir inmediatamente las pautas federales.

Nuestros legisladores parecen no entender las necesidades o representar a las enormes poblaciones obesas de su circunscripción. Los medios no son amigables con la obesidad o la cirugía metabólica / bariátrica; una muerte o una complicación de la cirugía se describe de una manera totalmente diferente de su cobertura de otros resultados médicos. Quizás, lo peor de todo, debido a estas percepciones, los obesos a menudo se odian a sí mismos.

Para examinar la epidemia de obesidad, debemos determinar las causas y los mecanismos metabólicos. Si bien los datos que vinculan la tendencia de la obesidad a la genética son excelentes, nunca se ha demostrado que una epidemia sea una mutación genética cataclísmica.

Las epidemias han sido el resultado de la introducción o proliferación de un agente no controlado en el medio ambiente y su efecto en la población. En este momento, atribuimos la epidemia de obesidad a un aumento en el estilo de vida sedentario y la disponibilidad de comida rápida barata como vectores primarios; sin embargo, estos pueden ser solo factores complementarios. Me gustaría especular que, como en otras epidemias a lo largo de la historia humana, hay algo más involucrado. Sospecho que este agente etiológico puede ser un cambio radical en nuestro biómero bacteriano o una alteración metabólica patológica inducida,

En cualquier caso, postulamos que la causa de la epidemia de obesidad involucra mecanismos metabólicos. Al dilucidar estos mecanismos, esperamos poder obtener sus causas.

La obesidad en la actualidad

Hoy en día, los médicos y científicos básicos están estudiando estos mecanismos en el laboratorio y la clínica, contribuyendo enormemente a nuestro conocimiento del mosaico de patrones neurológicos (p. Ej., Vías aferentes vagal-hipotalámicas), hormonas intestinales (p. Ej., Polipéptido insulinotrópico dependiente de glucosa, glucagón- como péptido-1, péptido YY, etc.) y factores extraperitoneales (p. ej., la red neuronal perirrenal) que causan obesidad y sus codiseasas (p. ej., diabetes tipo 2). Además de proporcionar la mejor atención a nuestros pacientes con obesidad mórbida, nuestra misión complementaria es dilucidar los mecanismos metabólicos responsables de la obesidad y sus comorbilidades.

La tarea de quienes trabajan en este campo y nuestras sociedades es educar al resto de nuestra profesión y al público en general para que comprendan que la obesidad no debe ser estigmatizada y que estamos en una crisis de salud de la obesidad. Necesitamos eliminar las ilusiones de obesidad del pasado. La obesidad no es una condición para la adulación, el ridículo o el sesgo. La verdad es que la obesidad es una enfermedad potencialmente mortal. Sus víctimas merecen ser tratadas con una terapia efectiva y con dignidad.

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